La CONADEP fue formada luego que la democracia fuera devuelta a la Argentina en 1983, con el objetivo de investigar a los miles de desaparecidos durante el gobierno militar. La comisión recibió evidencias acerca de los eventos relacionados con personas desaparecidas y entregó esa información al Presidente Alfonsín el 20 de Septiembre de 1984. La comisión no determinó responsabilidades sino que se encargó de documentar la cronología de los eventos.

Con el objetivo de guardar la objetividad, el Poder Ejecutivo decidió que la comisión estuviera compuesta por individuos con prestigio nacional e internacional, elegidos por su consistencia en la lucha por los derechos humanos. Representarían diferentes afiliaciones políticas e ideologías.

Las personas elegidas trabajaron ad honorem. Estas fueron:

  • Ricardo Colombres
  • Rene Favarolo
  • Hilario Fernandez Long
  • Carlos T. Gattinoni
  • Gregorio Klimovsky
  • Marshall T. Meyer
  • Jaime F. de Nevares
  • Eduardo Rabossi
  • Magdelena Ruiz Guinazú
  • Ernesto Sabato

Por el mismo decreto el Gobierno invitó a las dos cámares del Congreso a enviar tres representantes para que trabajaran junto con la Comisión. Sólo la Cámara de Diputados envió a representantes:

  • Santiago Marcelino Lopez
  • Hugo Diogenes Piucill
  • Horacio Hugo Huarte

Ernesto Sábato, el 29 de Diciembre de 1983, fue elegido como Presidente de la Comisión. Cinco departamentos fueron creados para tratar los diferentes aspectos de trabajo la responsabilidad de  de la Comisión:

  1. Departamento de Declaraciones, bajo la responsabilidad de  la Sra. Graciela Fernández Meijide
  2. Documentación y Proceso de información, bajo la responsabilidad de  el Dr. Daniel Salvador
  3. Departamento de Procedimientos, bajo la responsabilidad de  el Dr. Raul Aragon
  4. Asuntos Legales, bajo la responsabilidad de  el Dr. Alberto Mansur
  5. Departamento Administrativo, bajo la responsabilidad de  el Dr. Leopoldo Silgueira

La Comisión relevó miles de casos de abducción, desaparición, tortura y ejecuciones. Cada caso era documentado en un archivo numerado. Se compilaron más de 50,000 páginas de documentación. Un resumen fue publicado en un reporte oficial en el año 1984. Luego de miles de testimonios y hechos horripilantes, la Comisión concluyó con una serie de recomendaciones para iniciar acciones legales contra los responsables.

El  reporte puede ser visto en el libro publicado con el nombre "NUNCA MAS".